phobies chez l'enfant.

Phobies chez l’enfant : comment les traiter efficacement ?

Les phobies surviennent souvent suites à une mauvaise expérience ou une situation traumatisante. Elles prennent un pouvoir qu’ils ne méritent pas, d’une manière qui n’a souvent aucun sens. La peur est réelle et persuasive, et pour les enfants, elle peut être particulièrement débilitante. La bonne nouvelle, c’est que les phobies et les peurs des enfants sont très faciles à gérer. Avec les bons conseils et les bonnes stratégies, les enfants peuvent être en mesure de surmonter les peurs intenses qui les assaillent.

Peurs courantes chez les enfants

Voici quelques-unes des peurs les plus courantes chez les enfants :

Être seul

Les espaces clos

L’obscurité

Les grands animaux

Les insectes

Les hauteurs

Recevoir des vaccins/immunisations

Bruits inhabituels ou forts (par exemple, tonnerre, feux d’artifice)

Les monstres imaginaires

Bien que ces peurs soient normales chez les enfants, il est possible qu’elles se transforment en phobies si elles sont ignorées ou non maîtrisées.

Comment aider votre enfant à surmonter une phobie ?

Lorsque la phobie d’un enfant perturbe sa vie quotidienne, il est temps que les parents mettent en place un soutien et des conseils pour l’aider à apprendre à gérer progressivement son anxiété par lui-même.

Demandez à votre enfant de décrire sa peur

Les enfants n’ont pas toujours les mots pour expliquer ce dont ils ont peur, mais il est important que les parents sachent exactement ce qui les déclenche et pourquoi, afin d’essayer d’aider leur enfant à surmonter sa peur. Si vous savez déjà que votre enfant a peur des gros chiens, posez des questions précises sur sa peur. Par exemple : « Qu’est-ce qui fait que les gros chiens sont effrayants ? » ou « C’est d’un seul chien que tu as peur, ou de tous ? ».

Rassurez-le, mais n’exagérez pas

Il est bon de valider les sentiments de votre enfant lorsqu’il exprime sa peur avec des phrases comme « Je sais que beaucoup d’enfants de ton âge ont peur de ça » ou « Cela me faisait peur quand j’avais ton âge ». Fixez une limite de 15 minutes pour ces discussions, car parler de la peur plus longtemps pourrait prolonger ou renforcer l’anxiété de votre enfant. Après l’avoir rassuré, redirigez l’attention sur les moyens d’aider votre enfant à surmonter son anxiété à l’avenir.

Aidez votre enfant à faire de petits pas

Bien que les parents puissent être tentés d’éviter complètement les déclencheurs de leur enfant, l’évitement complet peut en fait renforcer sa peur, la rendant encore plus grande et plus effrayante. Élaborez un plan d’action qui comprend des objectifs raisonnables à atteindre pour votre enfant, et demandez-lui ce qui, selon lui, pourrait l’aider. Par exemple, si votre enfant est anxieux à l’idée d’aller dans une nouvelle école, visitez l’école à l’avance ou organisez un rendez-vous de jeu avec deux de ses camarades de classe.

Donnez un renforcement positif

Il faut parfois du temps aux enfants pour surmonter leurs peurs, c’est pourquoi il est important de les encourager régulièrement lorsqu’ils font des progrès. Il peut falloir plusieurs essais avant qu’il ne se sente assez courageux pour affronter sa peur, par exemple en dormant toute une nuit dans son propre lit. Dites-leur : « Je suis fier de toi parce que tu es courageux » et « Tu t’es bien débrouillé aujourd’hui, voyons si nous pouvons recommencer demain » peuvent grandement contribuer à renforcer la confiance de votre enfant et à apaiser son anxiété.

Quand parler à un médecin de la phobie de votre enfant ?

Bien que la plupart des enfants parviennent à surmonter leurs peurs et leurs phobies avec le soutien de leurs parents ou simplement en grandissant, certains enfants se sentent dépassés ou paralysés dans différentes situations à cause de leur phobie. Si la phobie de votre enfant interfère avec sa capacité à faire des choses normales, cela pourrait nécessiter une visite chez un médecin.

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